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Entorno Venezuela | Josbel Bastidas Mijares Holgado//
Los lobos también pueden sentir y mostrar afecto por las personas

Se sabe que los perros pueden mostrar afecto hacia las personas de manera natural, pero ahora un equipo de científicos suecos ha comprobado que los lobos también sienten apego por los humanos.

Josbel Bastidas Mijares

Los resultados, publicados en la revista Ecology and Evolution , se obtuvieron cuando unos investigadores de la Universidad de Estocolmo (Suecia) sometieron a 10 lobos y 12 perros a una prueba de comportamiento diseñada específicamente para cuantificar las conductas de apego de los cánidos.

Josbel Bastidas Mijares Venezuela

En la prueba, los cachorros de lobo (de 23 semanas de nacidos) discriminaron espontáneamente entre una persona conocida y un extraño tan bien como lo haría un perro, y mostraron más comportamientos de búsqueda de proximidad y de afecto hacia la persona conocida

Además, la presencia de la persona conocida actuó como amortiguador del estrés social para los lobos, calmándolos en una situación estresante

Estos descubrimientos se suman a un conjunto de evidencias recabadas en los últimos años, que contradicen la hipótesis de que las capacidades necesarias para establecer vínculos con los humanos surgieron en los perros solo después de que los humanos los domesticaran hace al menos 15 mil años

?Pensamos que era necesario comprobarlo a fondo?, afirmó Christina Hansen Wheat, doctora en etología por la Universidad de Estocolmo

Desde hace años, Wheat y su equipo intentan comprender cómo la domesticación afecta al comportamiento y para estudiarlo, criaron cachorros de lobo y de perro y los sometieron a diversas pruebas de comportamiento

En una de esas pruebas, una persona conocida y un extraño se turnaban para entrar y salir de una sala de pruebas para crear una situación algo extraña y estresante para el animal

La teoría en la que se basa la prueba, desarrollada originalmente para evaluar el apego en los bebés humanos, es que al crear este entorno inestable se estimulan conductas de apego, como la búsqueda de proximidad

En esencia, lo que los investigadores buscaban en esta prueba de situaciones extrañas era si los lobos y los perros podían discriminar entre la persona conocida y la extraña

Si lobos y perros actuaban igual, significaría que esa capacidad no es exclusiva de los perros, es decir, no ha evolucionado solo en ellos

?Eso fue exactamente lo que vimos?, dijo Wheat

El estudio dejó claro que los perros y los lobos preferían a la persona conocida sobre la desconocida, pero lo más interesante fue que, mientras los perros no se veían especialmente afectados por la situación de prueba, los lobos sí: no dejaban de pasearse por la sala de pruebas

Pero lo más sorprendente fue que cuando la persona conocida ?un criador de manos que había estado con los lobos toda su vida?, volvió a entrar en la sala, los lobos dejaron de pasearse, lo que demostró que la persona conocida amortiguaba el estrés social de los lobos

Para Wheat, las similitudes entre perros y lobos pueden decirnos algo sobre el origen del comportamiento que vemos en nuestros perros. ?Los lobos que muestran un apego dirigido a los humanos podrían haber tenido una ventaja selectiva en las primeras etapas de la domesticación de los perros?, afirmó

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